Birmingham

Birmingham december 2017

 

Birminghams traditionella julmarknad är Storbritanniens största. Med 3 miljoner besökare och 180 marknadsstånd lär det till och med vara världens största tyska julmarknad, utanför Tyskland.

 

Vi har inte en chans att komma undan eftersom man måste runda några av träkåkarna för att komma ut från hotellet men jag klagar inte (vilket jag normalt gör i närheten av kitschiga marknader) eftersom det är riktigt trevligt med massor av glada människor på stan.

 

 

Birmingham har nog ett helt annat rykte än vad city kunde visa upp under adventshelgen men den forna stål- och kol-staden har piffats upp betydligt under senare år efter att de tunga industrierna har lämnat innerstaden. Numera är kajen vid kanalerna ett trendigt område med restauranger, chict uteliv och pixlade nybyggda hus bredvid den äldre bebyggelsen som också har renoverats.

 

 

Kanalerna fungerade tidigare som industrins blodomlopp. Fraktbåtarna tog varorna vidare genom England eller ut till kusten. Mitt i staden finns en fyrkanalskorsning och skyltarna pekar mot grannarna Wolverhampton, Worchester och Centreville men såvitt jag förstår kan man ta sig betydligt längre in i England än så via vattenvägarna.

 

 

Nelly och Emily bor i en förort nära universitetsområdet, en halvmil söderut. Vi promenerar längs en av kanalerna hela vägen in till city och kommer direkt upp i det nya komplexet med Mailbox och The Cube (ett annat pixlat hus) från den lugna kanalen.

 

 

Trots att det var ett mycket kort första besök i Birmingham hann vi ändå med en tur inne i det nya flashiga biblioteket.